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Gravity valide Einstein

L’instrument Gravity, installé sur le très grand télescope V.L.T. de l’ESO, dans le désert d’Atacama, au Chili, et créé pour ausculter le cœur de notre Voie Lactée, vient de vérifier une prédiction de la théorie de la relativité générale. Cet instrument inédit est un interféromètre – c’est-à-dire qu’il permet de combiner les images de plusieurs télescopes pour obtenir une résolution exceptionnelle – et ainsi de suivre précisément une étoile.

C’est par les données recueillies sur une étoile voisine S2 du trou noir géant Sagittarius A* situé au centre de notre galaxie que des astronomes ont mis en évidence le décalage d’Einstein.

Les régions centrales de notre galaxie observées dans le proche infrarouge...

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Le plus grand télescope du monde – E-ELT « La quête des origines »

Il y a un an débutait la construction de l E-ELT (European Extremely Large Telescope), le télescope géant de l’Observatoire Européen austral (ESO) au Chili à plus de 3000m d’altitude au sommet de la montagne Cerro Amazones (non loin du VLT). Dans un précédent article, je vous parlais du choix stratégique de son implantation avec près de 320 nuits claires par an, un taux d’humidité et une stabilité atmosphérique remarquable.

Un peu partout en Europe, les industriels font face aux immenses défis, en particulier la construction des miroirs au nombre de cinq dont le primaire parabolique de 39 mètres de diamètre constitué de plusieurs segments afin de donner la forme concave.

Assemblage de quatre segments du miroir

Les rayons qu’il recevra seront renvoyés vers le miroir sec...

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